鄭丁賢‧改變,讓人們活得更好

這幾天,進入新年購物的高潮。怎麼買年貨?該送什麼禮?要花多少錢?去哪兒買?

這些都讓人頭痛。很多人用了太多時間,把自己累得像隻騾子,走斷了腿,燒穿了錢包,結果買了一堆不需要的年貨,也送了一堆別人不想要的禮物。

何苦來哉!

我的建議是,先理出一個清單,得出相關價錢,鑑定了購買的地點,了解交通和泊車狀況,一次或兩次搞定。

至於送什麼禮?

我自己有些小經驗,提供大家參考。過去幾年,我都會到宜家(Ikea)採購一些家居用品,當然不會是大型家俱,送給我很重視的親人。

幾年前,我送了一張宜家的經典搖椅給我敬愛的姑姑和姑父,感謝兩老從小照顧我之恩。

看到這張躺椅取代老舊折損的塑膠躺椅,兩老舒服的躺在上頭,心裡還真有點感動。

買一些實用而不奢華的東西,可以提升生活的素質,送的人樂意,收的人欣喜,那才有新年送禮的真意。

這讓我聯想到宜家的創辦人,坎普拉德(Ingvar Kamprad)。這位老先生在上星期逝世,享年91。

我看到很多的報道,都在寫他財富驚人,但卻吝嗇成性。譬如他的身家超過500億美元,卻開著一部20年車齡的舊車;他在49個國家有超過400家大型傢具店,但卻坐經濟艙到各地工作。

這個角度很吸引眼球,卻也很有問題。有錢人過節儉的生活,這是一種生活態度,並沒有對不起資本主義。

重要的是,不管有錢沒錢,人們都不應該放棄品味,而且,只要有適當的收入,就要改善生活素質。

而企業家,或是各領域的領導人,他們是否成功,就在於是否能夠帶動良性改變,提升人們的生活素質。

坎普拉德的人生哲學,以及他如何經營Ikea的故事,讓我更加堅信這個道理。

坎普拉德創業的起點,是從他不想再聽到顧客說:“可不可以再便宜一些”開始。

過去,便宜就表示劣質,要追求品質,就必須付出很高的價錢。多數人都不富有,只能要求老板“可不可以便宜一些”。

坎普拉德不是那種只想佔消費人便宜的市儈老板,他反而想到“我怎麼用便宜的價錢,賣更好的產品給他們?”

於是,他開始設計和生產人們買得起的家俱。

他使用便宜的材料和人力,再以巧妙的組裝和包裝,開創了Ikea。

但是,便宜和低成本,不代表品質低劣。相反的,宜家從源頭做起,運用簡潔、時尚的設計,進行量化生產,嚴格控制產品品質,配合DIY的組裝概念降低運輸成本,把產品賣到全世界。

創意、效率、量產三結合,開創了Ikea奇蹟。在人類消費歷史上,第一次可以不需要花很多錢,購買到各種賞心悅目,好用又耐用的家具以及家居用品。

即使再窮,也買得起宜家一些產品;即使住宅面積小至數百方尺,宜家也能進駐,協助人們過得舒適一些。

我喜歡到宜家展場逛,儘管未必有購買的需要。展場的陳設氛圍,提供了很多的想像,不只是家居設計的想像,也是建立一個“家”的想像。每當我看到一對對的年輕伴侶在選購傢具,就勾起一副副美好家庭的畫面。

哦,我不是替宜家打廣告,而是從坎普拉德的人生,得到一些啟發。

像坎普拉德這位成功的企業家,他的創業目的並不是為自己累積更多的財富,而是想要把好產品賣得便宜一些,讓更多人能夠購買。

因為這種態度,他不但創造了成功的企業,也讓很多人受惠。人們購買了這些產品,沒有造成很大的經濟負擔,卻明顯提升了生活品味,改善生活素質。

這是企業家為人們帶來的貢獻。從政者也一樣,你們所做的,不是為自己製造榮華富貴,而是要為普通人帶來改變,讓他們活得更好。(印尼星洲日報.鄭丁賢(馬來西亞星洲日報副執行總編輯))

印尼星洲日報.鄭丁賢(馬來西亞星洲日報副執行總編輯)‧2018.02.12