為何城市垃圾總是收不完?

垃圾是城市治理的重要議題。因為城市系統的運轉與人體一樣,都必須經歷新陳代謝過程。

我們對垃圾處理的意識非常低落。我們喜歡把垃圾任意丟棄在不該丟的地方,而非垃圾桶或社區垃圾槽。特別是街區後巷、溝渠和路邊草叢堆,以致垃圾承包商必須疲於奔命翻找有關地點,並派人和垃圾車進行回收或清理。懊惱的是,收拾後隔幾天,垃圾又再現。不要忘記,這些都涉及成本。

第二,商店區垃圾、工業區固體垃圾和建築廢料沒有獲得妥善處理。修車店和熟食店慣性把黑油和食物殘渣倒入溝渠不在話下,更糟透的是許多工廠為了節省把垃圾運到官方垃圾場的時間和成本,傾向把固體垃圾或建築廢料傾倒在非法垃圾場。當事情嚴重後,溝渠逢雨積水,非法垃圾場飄臭,最終收拾殘局的還是縣市議會。

第三,國家資源回收政策經常只流於口號,而非落實在生活習慣,私人界支持也不足。資源回收是非常有潛質且龐大的綠色產業,國內資源回收場的經營若能更加現代化,加強投資和技術升級,垃圾變黃金絕對不是夢。

城市當前最大危機乃是許多地方的垃圾掩埋場已接近飽和,但適合的新地點卻非常有限。因為沒有人願意住在垃圾場附近。垃圾掩埋場不足,可以興建更先進和高科技的焚化爐嗎?但過去焚化爐所引起的環境公害,也讓政府舉步艱難。

現代垃圾處理的技術路徑,離不開密封掩埋、焚化或回收再循環。如果前兩者皆非最優選擇,我們是否有準備直接跨越至先進國家的回收再循環階段?一方面落實“使用者付費”,如徵收垃圾專用袋費用,鼓勵垃圾減量;另一方面則由民間自行承擔食物殘渣處理、資源分類等前端工作,最後才由垃圾承包商運到指定轉運站,籍以減低政府處理垃圾的開銷?

或者,在過渡時期,設立由政府經營的集中式資源回收中心,在保證垃圾量和營運績效下,集中處理垃圾、分類垃圾,剩餘才掩埋?

地方政府在面對收入來源局限下,若能節省垃圾處理成本,或透過經營資源回收開拓另一條“財路”,也許能存下更多收入回饋到基建發展上,如馬路維護、溝渠整修和社區防洪。

當然,也希望市民能夠更愛惜自己居住的環境,減少製造垃圾,並把垃圾丟在指定地點。如果不懂如何處理大件垃圾,如傢俬或床墊,其實可以撥電地方政府會尋求協助。

印尼星洲日報‧文:丁傑隆(馬來西亞地方議員)‧2018.09.22