誰想成為“塑星人”?

在這10年裡,很多國家都在鼓勵減用或禁用塑料袋;而這兩年裡,陸續也有不少國家推行鼓勵減用吸管的政策。

這股減用吸管的風潮,緣起於前年一段在網絡瘋傳的影片。在這影片中,一隻海龜在美國海岸被發現,當時其鼻子遭異物阻塞,狀甚痛苦,除了流血和不斷掙扎外,還發出微弱叫聲。

最終被拔出的,竟然是一枝10公分長的塑料吸管!

不說不知,原來吸管已有逾7000年歷史。最早出現的吸管可追溯至蘇美爾古墓壁畫,畫像顯示當時的貴族會用長條形物體吸飲啤酒,後來歷史學家更在古墓中發現金屬和寶石打造的啜飲器。

在這七千多年來,從寶石吸管、植物莖部吸管、塑料吸管,甚至是竹吸管、玻璃吸管、粟米吸管,都為人類的飲食文化提供了便利與享受。

尤其是成本低、可大量生產的塑料吸管,使用時不會影響飲料味道,也不會有紙屑溶解於飲料中的問題,而逐漸淘汰了紙吸管,並自1960年代使用至今。惟,塑料吸管提供了無數便利,卻也帶來了無限禍害,其即用即棄的特性為地球製造了很多問題。

2011年,一個名叫Milo Cress的美國男孩與3家吸管製造商進行了電話調查。然後,他將3個廠商給他的估計平均起來,得出“美國人每天使用5億枝吸管”的統計數目。

實際上,根據路透社使用Technomic的數據調查,2017年美國人每天使用約1.7億枝吸管。儘管這數目僅是很多報道所引用的5億的三分之一,但仍是個非常龐大的數目。

要知道,塑料吸管屬於一次性用具,尤其是消費者在餐飲店家使用這些塑料吸管後,幾乎全都是落得被丟棄的“命運”。

基於衛生考量,會循環再用或被賦予第二生命的機率微乎其微。

因此,這些不易分解的塑料吸管就會成為大自然的負擔。根據澳洲科學家Denise Hardesty和Chris Wilcox的研究發現,世界各地有近83億枝塑料吸管污染海岸線。

嚴格上而言,這些一次性塑料吸管的壽命只有那短短的幾分鐘或數十分鐘,但卻需要數百年才能分解。無論是埋在土里或丟入海里,這些塑料吸管和其他塑料垃圾一樣,需時150至200年才能被分解。換言之,承受苦果的還是大自然和動物,甚至是我們的後代!

在全球海灘清理調查中發現,塑料袋和吸管乃十大海洋垃圾中的其中兩種。這十大海洋垃圾依次為煙頭、塑料飲料瓶、塑料瓶蓋、食品包裝袋、塑料食品袋、吸管和攪拌器、玻璃飲料瓶、其他塑料袋和泡沫外賣容器。

換言之,減用塑料袋或塑料吸管是並不足夠的。讓我們一起從生活小習慣做起,拒絕一次性塑料用具。否則,我們就要從地球人變成“塑星人”了!

印尼星洲日報‧文:陳文德(替代能源專家)‧2019.06.27