誰還在乎東運會

兩年一屆的東運會開幕了。這次由菲律賓承辦的第三十屆賽會,從開幕前體育館匆匆趕工、一度傳出沒有準備清真食物給穆斯林運動員之外,這些在許多屆過往比賽常出現的問題,都一一出現在本屆賽會。

照許多綜合運動會的慣例,足球賽因為賽程比較冗長,通常會安排在開幕禮進行前的一個星期,或更早的時間進行小組賽,這次也是這樣安排。足球賽一開踢,主辦單位的各種毛病陸續暴露出來。主辦當局因為經費問題,再加上籌備能力,讓許多鄰國人民看不過眼。

首先,進行足球賽的場地被形容為極度糟糕。因為草地水平嚴重落後,人工草皮除了讓球員不適應之外,更有受傷的風險。賽後的記者會場地,更是臨時湊合而成,不具國際賽的規模。

不是老王賣瓜,自贊自誇,菲律賓的準備工作,和兩年前嚴謹的馬來西亞根本無法相比。

雖說問題多多,但開幕典禮一結束後,從星期日的賽事開始,東道主的金牌數量如坐火箭般節節上升,到了截稿時間(或甚至您撥冗閱讀此文章之際),菲律賓在金牌榜仍遙遙領先。上屆全場總冠軍馬來西亞目前只排在金牌榜的第三名。

這說明甚麼?這說明東運會很有問題!

近幾年,東運會成員國里的大國,如泰國、印尼、菲律賓、越南和馬來西亞,只要成為主辦國,基本上已鎖定全場總冠軍。然後這一屆在自己的國家當上全場總冠軍後,下一屆很可能隨時跌出三甲之外。除了泰國的實力比較穩定,經常徘徊在第一或第二,其他國家,都只能仗著主辦國的優勢,才能登上金牌榜第一名。

這不是抹殺運動員的努力,他們是通過長期訓練才獲得這個榮譽的,問題就出在主辦方。當主辦權一拿到手後,有兩件重要的事要做。第一是,把自己有優勢,可能很奇怪,也不是奧運或亞運的比賽項目加入該屆賽會。就本屆賽會而言,當然也少不了這種“奇怪”的項目。

電競是其中一個新增加,但看起來比較正常的項目。“桑搏”、“克拉術”、“水下鉤球”和“巴西武術”等項目,可能菲律賓人自己也不曾聽過。但是管他呢,只要這些項目對主辦國有優勢,就加進去,放棄有可能阻止自己當上全場總冠軍的項目,不論是不是奧運賽項,只要不是規定一定要舉辦的項目,能不主辦就儘量不去理,然後托詞沒有適合的場地等。

菲律賓在刪減項目這一事,其他成員國只是吵吵一下,然後就接受了。為甚麼?因為大家的手也不乾淨。當A成為主辦國,B、C、D國成為受害國。換了另外一個成為主辦國,受害國的角色就輪流扮演,怎麼好意思在把手指向別人的時候,自己也中鎗呢?

這些詬病,長久下來,就讓東運會變成自爽的區域大型運動會,長久下去真的有意思?

這些年下來,因為科技的方便,只要有網絡就能收看歐洲各大足球聯賽。這些高水平的國際體育比賽,成功轉移了東南亞人對東運會的關注度,媒體對東運會的關注力也節節下降。就以剛過的開幕禮而言,本地許多中文報體育版,只是以一個簡單的小新聞處理,和20多年前的兩三版畫頁報道東運會開幕禮,簡直是天壤之別。

這也間接說明,東運會需要改革了。耍手段讓東道主成為全場總冠軍,已提早讓賽會失去看頭。而且,這並無法讓東南亞體育水平有所提昇。

認真改革或讓東運會走進歷史,這兩難的決定,其實已走到十字路口。

文:郭健平(自由撰稿人)